제가 한국에서 만13살이었을 때는 중학교 2학년이었었습니다.  중학교 2학년이라고 하면 초등학교(국민학교)를 갓 벗어난 아주 어린 나이라고 할 수 있는데 제 딸아이는 같은 나이에 본의 아니게 고등학생이 되어버렸습니다.


미국의 고등학교 시스템을 아시는 분도 많겠지만 9학년부터 12학년까지 4년제로 이루어져 있습니다.  9학년을 freshman, 10학년을 sophomore, 11학년을 junior 그리고 12학년을 senior 라고 부릅니다.  그런데 이번에 딸아이가 입학하게 된 공립학교는 freshman 아래에 subbie (써비) 라고 부르는 sub-freshman 이 하나 더 있습니다.  즉 5년짜리 고등학교가 되는 셈이지요.  이름도 University Laboratory High School 이라고 약칭 유니하이(Uni High) 라고 부르는, 한국식으로 굳이 명칭을 붙이자면 '일리노이 주립대학 부속 고등학교' 이니 고등학교가 맞습니다만 월반은 아니고 1년이 더 있는 고등학교에 다니는 셈이지요. ^^


University Laboratory High SchoolUni High 전경 - 뒷쪽 유리건물이 아빠가 공부하던 Siebel Center ^^


그동안 사립학교를 다니다가 SSAT (Secondary School Admission Test) 라고 미국에서 대학을 가기 위한 입시시험으로 유명한 SAT 의 전단계 버젼이라고 생각하면 되는 시험을 따로 치루고 응시하여 이 공립학교에 입학하게 되었습니다 (SSAT 와 SAT 는 주관사가 같습니다).


무엇보다도 딸아이 자신이 학교 분위기가 바뀌기를 원했고 여러모로 많은 혜택과 기회가 있는 학교로 유명한 곳인만큼 지원하는 것 자체에 대하여는 저희 내외가 말리지 않았으나 입학이 가능하리라고는 정말 꿈엔들 생각해본 적이 없었기에 합격 통지서를 받았을 때는 어안이 벙벙하기도 했습니다.  저는 지원원서도 들여다 본 적이 없고 지원서에 써야 하는 6개인가의 에세이를 구경조차 못했었기 때문입니다.  순전히 혼자 힘으로 지원해서 그래도 나름 경쟁률이 높다는 학교에 들어가는 것을 보고 오히려 우리 부부가 딸아이를 다시 평가하게 되었습니다.  그도 그럴 것이 딸아이는 특별한 면이 없는 지극히 평범한 학생이거든요.  심지어 SSAT 점수조차도 이 학교에 지원하는 날고 기는 학생들에 비해서는 평범하다고 할 수 있는 수준이었으니까요 (지금도 우리 부부는 도대체 학교에서 이 아이의 어떤 면을 보고 뽑았을까 의아해 하고 있습니다 ^^).


제가 학위를 받은 학과 건물이 위의 사진에서 보시다시피 바로 Uni High 옆에 나란히 위치하고 있어서 그 옆을 10년을 넘게 지나치면서도 단 한번도 내 자녀가 이 학교의 학생이 되리라고 생각해본 적이 없었습니다.  다만 이 작은 도시에 방문해 주시는 분들이 계실 때마다 학교 투어의 일환으로 이 학교를 소개해 본 적이 있을 뿐이니까요.  보통 한 나라에서도 과학 분야의 노벨상이 나오기가 그리 쉽지 않은데 이 작은 도시의 공립 고등학교에서 노벨 의학상, 경제학상 및 물리학상 등 3명의 수상자가 나온 데다가 퓰리쳐상 수상자까지 배출했으니 명문 고등학교에 관심이 많지 않은 한국에서 오신 지인들에게조차 이 학교를 소개할 때마다 '오~~' 하는 탄성이 나오는 것도 무리가 아니었습니다.  실제로 유니 하이는 학생수 대비 전세계에서 가장 많은 노벨상 수상자를 배출한 학교이기도 합니다.


어쨌거나 딸 아이는 이 학교의 '써비'가 되어 학기를 시작했습니다.  공립이니 수업료도 없고 (하지만 학교 재정 탓에 학부모님들에게 일정 금액 이상의 기부를 권유하긴 합니다 ^^) 일리노이 대학과 연계되어 있는 탓에 학교의 도서관 및 각종 시설들도 이용이 가능하고 심지어 이 대학 (University of Illinois at Urbana-Champaign) 학생들과 이메일 주소도 같습니다.  즉 @illinois.edu 라는 이메일 계정을 소유하게 된 것이지요.  어느면에서는 아빠와 동문이 된 것입니다.


일전에 이 블로그의 '미스 아메리카 진을 만나다' 글에서 소개해드렸던 이 동네에서 유일한 미스 아메리카로 뽑힌 에리카 해롤드 (Erika Harold) 양과는 이제 초등학교뿐만 아니라 고등학교도 동문이 된 셈입니다.  딸아이와 에리카 양이 함께 만나서 사진을 찍을 때만 해도 이런 일이 생기리라고는 생각을 못했었는데 말입니다.


에리카 해롤드와 함께 한 딸아이


이 학교에 들어가고 나서 딸아이는 새로 바뀐 학교 분위기와 친구들을 무척 마음에 들어하는 것은 물론 모든 신입생들에게 최신형 ThinkPad 노트북이 전원에게 한대씩 무료로 지급되어 더욱 즐거워 하고 있습니다. 그렇지 않아도 아직 자신의 노트북 컴퓨터가 없는 딸아이에게 본인 전용의 노트북을 하나 사줄까 고려하고 있던 저로서는 큰 돈 굳은 셈이 되어서 얼마나 가계에 보탬이 되는지 모릅니다.  ^^


어린나이에 고등학생이 되어버린 것, 많은 우수한 아이들과 경쟁해야 한다는 것이 좀 안쓰럽기도 하지만 Class of 2018 (미국에서는 동기동창을 이렇게 졸업연도로 호칭합니다) 의 유일한 한국인이 된 딸아이가 고등학교 생활을 멋지게 잘 해나기를 바라는 마음 가득합니다.


아마도 2013년에 일어난 저희 가족에게 가장 놀라운 사건이 아닐까 싶습니다. 딸아이가 유명한 경제학자 제임스 토빈과 고교 동문이 될 줄 누가 알았겠어요. ^^









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Posted by 샴페인

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  1. BlogIcon thinkofme 2013.09.19 16:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전 제가 한국교육의 피해자중에 한명이라고 생각하는지라..

    나중에 여유가 되면 결과가 아닌 과정을 가르치는 그런 교육을

    하는곳으로 가고 싶다는 생각을 정말 많이 하곤 합니다.


    한국은....정말이지 너무나 치열해요.ㅠㅠ

    • BlogIcon 샴페인 2013.09.23 15:06 신고  댓글주소  수정/삭제

      미국에 와서 많이 쪼들리는 삶을 살아왔어도 돌이켜보면 아이들에게 한국에 비하여 많이 여유로운 초중고 생활을 제공해 주었다는 것으로 가끔 미국 생활에 대한 의의를 찾곤 합니다. 가끔씩 한국에 있는 지인들이랑 얘기해 보면 한국의 교육열은 정말이지 제가 감당할 수 있을까 엄두가 안납니다.

      점점 좋아져야할텐데 말이죠.



1996년 8월 22일..

제가 미국 땅에 유학생이라는 타이틀로 살아가기 위하여 첫발을 내딛은 날입니다.

물론 그 이전에도 미국에 왔던 적은 있었지만 어디까지 잠깐 들려가는 것이었고 이 날처럼 미국에서의 저의 본격적인 생활을 시작하기 위한 것은 아니었습니다.

UIUC Quad

Quad @ University of Illinois at Urbana-Champaign


1996년부터 만 12년 동안 참 즐겁고 행복하게 지냈습니다.  물론 넉넉하지 못한 유학생의 입장이었기에 언제나 재정적으로는 쪼들리는 편이었지만 사랑하는 아내와 자녀들 그리고 좋은 이웃들과 친구들 덕분에 저의 미국 생활은 정말 행복했었다고 말을 할 수 있습니다.

Illini Union

Illini Union


앞으로 얼마나 더 미국에 살게 될지 모르겠지만 제가 경험하는 일들이 다른 분들에게도 좋은 정보와 도움이 되기를 바라는 마음에서 이곳 Tistory 에 블로그를 개설합니다.

Altgeld Hall

Altgeld Hall


사실 그동안 정말 많은 곳에 글을 써왔고 싸이월드 홈페이지도 있으며 프리챌에 홈페이지도 있습니다만 이곳을 통해서 총정리를 하는 기분으로 써내려 가보려고 합니다. 아울러 제가 무려 4곳의 홈페이지와 블로그에 썼던 글들도 기회가 된다면 이곳에 조금씩 모아보려고 합니다.

Snow Flower

얼음꽃이 핀 어바나


제가 살고 있는 곳은 미국에서 중서부 (Midwest) 라고 불리우는, 시카고에서 남쪽으로 약 두시간 십오분이 떨어져있는 대학 도시인 샴페인(Champaign) 입니다.  어바나(Urbana)와 나란히 붙어있는 쌍동이 도시라 Chambana 로 불리우기도 합니다.  이 도시가 저의 제2의 고향인듯 하여 제 인터넷 필명도 '샴페인' 입니다.  ^^

사용자 삽입 이미지

Crystal Lake Park


조금씩 여러가지 다채로운 이야기로 또 많은 분들을 만나보려고 합니다.
설레이는 마음으로 블로깅을 시작합니다.

샴페인 드림

P.S. : 미천하지만 여기에 수록된 사진들은 모두 직접 찍은 것들입니다.


Posted by 샴페인

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  1. BlogIcon Hyunsu Kim 2008.07.31 03:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 오랫동안 미국에 계신 것 같습니다~저도 소박하게나마 미국에 가서 공부하는 것이 꿈인데 자주 들러 좋은 정보 얻어가고 싶네요~앞으로 계속 기대하겠습니다...좋은 하루 되세요~^^

    • BlogIcon 샴페인 2008.07.31 17:39 신고  댓글주소  수정/삭제

      오오.. 제 블로그의 첫번째 댓글이시네요. 잘 기억해 두었다가 한국 갈때 기념품이라도 하나 드려야 할 듯.. 현재 이곳 저곳에 제가 써놓은 글들을 모으려고 하는 중이니 앞으로 도움이 될 글이 있었으면 하는 바램입니다. 감사합니다.

  2. BlogIcon JooS 2008.08.02 02:55 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요, 샴페인님.^^

    미국에 오래 계셨군요. 막연하게 미국 유학을 준비하고 있는데, 앞으로 좋은 글 부탁합니다.

    • BlogIcon 샴페인 2008.08.04 16:17 신고  댓글주소  수정/삭제

      유학에 관해서야 저보다 더 좋은 글들을 많이 써주신 분들이계시지만 혹시라도 궁금한 점이 있으시면 열심히 답해드리겠습니다.

  3. 레미 2008.08.03 23:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아 닉네임이 그래서 샴페인이군요!^^ 제 2의 고향과 같다니, 좋은 곳에서 좋은 사람들을 만나는 복을 받으셨네요! ^^ 앞으로도 재밌는 포스트 기다릴께요~

  4. BlogIcon Rainyvale 2008.08.08 16:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    쿼드 사진을 보니 샴페인이 또 그리워지네요.
    언젠가 초여름에 한 번 다시 가 보고 싶어요. ^^

    • BlogIcon 샴페인 2008.08.11 17:38 신고  댓글주소  수정/삭제

      이곳을 떠나신 분들은 더 좋은 곳으로 가시고 이곳이 시골임에도 불구하고 많이 그리워하시더라구요. 캘리포니아에 계시니 얼마나 아름다우시겠어요. ^^

  5. BlogIcon tvbodaga 2008.08.17 06:19 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    샴페인이란 이름이 지명이었군요*^^* 혹시 샴페인을 좋아하시거나 축하일이 많자라는 의미가 있지 않았나 했는데. 다른글을 읽어 보았는데 필력이 대단하시네요. 앞으로 좋은 글들 기대할께요^_^

    • BlogIcon 샴페인 2008.08.17 13:08 신고  댓글주소  수정/삭제

      사실 다른 분들이 다 Sparkling Wine 인 샴페인을 떠올리는게 재미있어서 지은 닉네임입니다. 항상 즐겨읽는 블로그의 주인장이신 tvbodaga 님이 댓글을 남겨주셔서 참 감사합니다. ^^;;

  6. 아이엄마 2008.10.05 18:43 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    내년에 초등학교 5학년 아이를 데리고 일리노이대학에 가게 되는데요. 학교에 계신 분들은 어느 초등학교에 아이들을 보내시나요.
    학교 안에 있는 오차드라는 곳에 묵게 될 것 같은데,
    그 곳에서 아이 초등학교 보내기가 용이할까요?

    • BlogIcon 샴페인 2008.10.06 10:04 신고  댓글주소  수정/삭제

      일단 아이의 영어 구사 능력이 선택의 제일 첫번째 요소가 될 것 같습니다. 예를 들어 아직 영어를 native 수준으로 하지 못한다면 ESL 과정이 있는 학교로 보내야 하는데 ESL 과정은 어바나에 하나 (King 스쿨), 샴페인에 하나 (지금 기억이 안나네요 ^^) 이렇게 있습니다.

      어바나-샴페인 자체가 그리 크지 않기 때문에 어디에 사셔도 아이를 학교에 보내기는 그리 큰 문제가 되지 않습니다. 공립학교의 경우 스쿨버스가 다니기는 하는데 많은 부모님들이 아이들을 차로 ride 를 주시는 편입니다. 스쿨버스가 좀 많이 돌거든요.

      여기 학교에 계신 분들도 자녀들을 각양각색의 학교로 보냅니다. 어느 한 학교를 특별히 선호하시지 않고 사시는 거주 지역에서 가까운 곳으로 많이 보내기 때문에 일률적으로 어디로 보낸다 얘기하기는 힘듭니다. ^^;;

      이곳의 생활이나 학교에 관해서는 새생명 교회 홈페이지 (http://new-life.info) 의 '유학정착게시판' 에 가시면 참고하실만한 정보들이 있을 것입니다.

      오차드 아파트가 학교에서 매우 가깝고 버스가 늦게까지 아주 자주 있기 때문에 생활이 편리한 점은 있지만 공동세탁실이 좀 떨어져 있고 비슷한 가격의 아파트들에 비하여 조금 오래되고 좁은 단점이 있다는 것도 참고로 알아두시면 도움이 될 것입니다. 이곳에 참 많은 아파트들이 있으니 시간을 두고 알아보시는 것도 좋으실 듯 합니다. 위에 언급한 새생명 교회 홈페이지 이외에도 일리노이 대학 학생회 (http://illinoisksa.org) 등에서도 관련 정보를 많이 얻으실 수 있을 것입니다.

    • BlogIcon 샴페인 2008.10.06 10:07 신고  댓글주소  수정/삭제

      새생명 교회 홈페이지의 정착게시판으로 가는 링크는 다음과 같습니다.

      http://www.new-life.info/bbs/zboard.php?id=help

  7. 아이엄마 2008.11.02 05:45 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이렇게 친절하게 답변을 해주시니 정말 감사합니다. 요즘 한국이 환율이니 주식이니 일반가정까지 심난하게 하다보니 답변을 이제야 읽게 되네요. 많은 도움이 되었습니다.
    일리노이에 대한 정보는 많이 알려져 있지 않아서 걱정을 하던 중에 님의 글을 읽었어요. 생각하게 하는 좋은 글들이 많아요. 앞으로도 자주 방문하겠습니다.
    편안한 일상이 되시기를 바랍니다.

    • BlogIcon 샴페인 2008.11.02 20:13 신고  댓글주소  수정/삭제

      도움이 되셨다니 기쁩니다. 요즘 환율 때문에 이곳에 계신 유학생분들도 근심이 가득하답니다. 원하시는 대로 잘 이루어지기를 바라겠습니다.

  8. BlogIcon deborah 2009.07.12 00:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    크리스탈레크 한번 가 봐야겠어요. 전 한번도 안 가봤습니다. 멋지네요. ...................예전에 올렸던 글에 댓글을 달기는 처음인데요. 문득 사진을 보면서 생각이 나는게 있었네요.

    • BlogIcon 샴페인 2009.07.13 12:02 신고  댓글주소  수정/삭제

      Crystal Lake 을 실제로 보시면 실망하실 수 있습니다. ^^;; 무척 작은 공원이거든요. 근처에 사시는 분이 들릴 정도이지, 일부러 찾아갈 정도는 아닙니다. 제 사진을 보고 다들 사진빨이라고 하시니까요. ^^;;

  9. 지나가는어느사람 2011.08.25 22:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    와..제가 태어난날에 미국으로 유학가셨군요ㅎ검색을하다가 들어오게됬는데 너무 좋은 정보들이 많아서 들렸다갑니다.이제 저도 17살나이로 1월달에 유학을 떠나는데 좋은정보 많이 얻어가겠습니다.ㅎㅎ아직 출발하려면 몇달남았는데 벌써부터 설레이네요ㅎㅎ

    • BlogIcon 샴페인 2011.08.26 07:10 신고  댓글주소  수정/삭제

      혼자서 먼길을 가야하니 여러가지 마음이 들거라고 생각합니다. 요즘은 정보도 많고 해서 유학가는 길이지만 미리 준비를 많이 할 수 있지만 그래도 낯선 곳에서 생활하니 여러가지 생각이 많을 걸로 여겨집니다. 지금의 설레이는 마음 잘 간직하시고 성공적인 유학생활이 되기를 바랄께요. 파이팅!!



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