지난 글 아마존의 전문 리뷰어가 되었습니다 에서 잠깐 언급한 적이 있는 VoIP (Voice over IP, 인터넷을 이용한 전화) 서비스인 Ooma 에 대하여 한번 이야기를 해보려고 합니다.  아직까지 다른 곳에서 Ooma 에 대하여 언급한 것을 별로 본 적이 없기에 이렇게 소개를 한번 드려봅니다.

VoIP 서비스

VoIP 서비스 (웹포토)

개인적으로 전화선을 이용하여 모뎀을 통해서 인터넷을 쓰던 아주 초창기 때부터 인터넷폰에 대하여 관심이 무지하게 많았었습니다.  제 기억에 본격적인 인터넷을 통하여 전화 역할을 한 소프트웨어를 최초로 보급시킨게 이스라엘의 VocalTec 사의 'Internet Phone' (인터넷 폰이 그냥 이름이었습니다. 이때는 인터넷 폰이라는 이름도 생소해서) 이었습니다.  이때가 1995년인가 그랬었는데 일반전화로 전화를 할 수 있는 기능은 전혀 없었고 컴퓨터를 통해서 전세계 어디로나 음성 통화를 한다는 사실이 그저 무척 신기했던 소프트웨어였습니다.  지금처럼 메신져를 통해 음성 채팅을 얼마든지 할 수 있는 세대에게는 아무런 감흥이 없겠지만 저는 저 소프트웨어를 이용해서 알라스카에 있는 한 한국분하고 통화를 했던 감격이 아직도 생생히 떠오릅니다.  한국에서 알라스카에 사는 분과 전화료 한푼 안내고 얘기를 할 수 있다는 사실이 저에게는 너무 환상적이었습니다
VocalTec Internet Phone

VocalTec Internet Phone (웹포토)

(그렇습니다. 저 공짜 무지 좋아합니다 ^^)  물론 전화선을 이용한 모뎀인 탓에 음질도 열악하고 가끔 소프트웨어가 다운되기도 했었지만 제 음성을 전할 수 있고 또 들린다는 사실 하나만으로도 살 떨리게 기뻤었습니다.  아마 인터넷을 시작하고 Playboy 잡지를 한국에서 접속할 수 있다는 사실을 발견한 다음으로 흥분되었던 일이 아닌가 싶습니다만.. ^^;;  그 후 Net2Phone 이 나와서 컴퓨터에서 일반 전화로 접속을 할 수 있게 했던 기억 역시 나고 (물론 유료였기 때문에 저는 당연히 쓰지 않았습니다.  인터넷 폰은 무료였기에 감격스러웠던거죠) 인터넷 속도가 점점 빨라지면서 저는 당연히 VoIP 서비스가 기존의 전화를 완전히 대체하리라고 생각했었습니다.


vonage
하지만 결과는 여러분도 아시다시피 많은 인터넷 전화가 등장했지만 아직도 어디까지나 사용자 수에 있어서는 기존의 전화 사용자에 현격히 미치지 못하더군요.  한국에도 최근에야 070 서비스가 조금씩 사용자를 늘려가고 있는 것 같고 미국의 경우에는 많은 기대를 걸고 출발했던 Vonage 가 사용자 수에서는 최근 미국 고속 인터넷 서비스 회사인 Comcast 에 밀리기 전까지 2천 6백만명이라는 숫자를 자랑하면서 잠깐 기존의 전화를 대체할 수 있지 않을까 하는 기대를 주긴 했지만 최근 들려오는 소식은 Vonage 도 힘들다고 하더군요.  더구나 최근 Vonage 의 경쟁 상대로서 유명했던 인터넷 폰 회사인 SunRocket
sunrocket
까지 도산해버림으로써 인터넷 폰은 결국 정착을 못하는 것인가 하는 생각까지 들더군요.  이렇게 본격적인 일반 전화선용 인터넷 폰 전문회사를 제외하고는 여러분이 너무나 잘 아시는 Skype 가 나름 선전을 하고 있는 걸로 인터넷 전화의 미래에 좀 희망을 걸어 보고 있기는 합니다만.  저의 경우도 집 전화를 모두 Skype 로 바꾸어서 미국과 한국의 전화번호를 하나씩 받아서 편리하게 사용하고 있지만 아직도 많은 분들에게  Skype 와 같은 인터넷 전화는 아직까지 생소한 편이고 번거롭게 여겨진다고 할 수 있겠습니다.

skype
이렇게 인터넷 전화에 관심이 많은 저에게 어느날 독특한 인터넷 폰 회사가 눈에 띄었습니다.  Ooma 라고 다른 전화회사와 달리 처음에 일정한 금액을 내고 장비를 구입하기만 하면 미국 전역 어디나 무제한 추가 요금없이 일반 전화로 전화를 걸 수 있다는 것입니다.  그리고 언제까지나 이용 요금을 다시 낼 필요없이 무료로 사용 가능하다는 것입니다.  이렇게 얘기를 듣고 보면 그동안 IT 쪽에서 많이 했던 광고를 이용한 각종 무료 서비스 생각이 많이 나시죠?
Ooma Hub

Ooma Hub (웹포토)

그리고 이렇게 광고만을 의지한 무료 사업이 대부분 실패로 끝난 것도 떠오르실테구요.  하지만 이 회사가 저의 관심을 끈 것은 쓸만한 하드웨어가 있다는 것 (Ooma Hub, Scout) 과 아마존의 리뷰에 나타난 유저들의 반응이 굉장히 좋다는 것입니다.  그동안 VoIP 서비스가 성공 못했던 큰 이유중의 하나가 기존 전화들에 비해서 딱히 나은 품질을 보여주지 못했고 설치가 좀 복잡하다는 것인데 Ooma 의 경우 유저들의 반응이 음질이 뛰어나다는 쪽에 집중되어 있고 기계의 완성도가 높고 기존의 Vonage 와 같은 서비스가 집안으로 들어오는 전화 배선을 건드려줘야 하는 경우가 있는 반면 이것은 간단히 Ooma Hub 를 라우터에 연결한 후에 Hub 에 전화기를 바로 연결하고 추가 전화기들은 Scout 라고 하는 자그마한 장치에 연결해 주기만 하면 되기 때문입니다. 

현재 설치 비용은 Ooma Hub 를 아마존과 같은 곳에서 $250 정도를 주고 구입하면 다른 방에도 쓸 수 있도록 해주는 Scout ($60 상당) 하나를 공짜로 껴주는 프로모션이 진행중이니 한화로 약 25만원 정도에 집안에 두곳의 별개의 장소에 미국내 장거리 전화를 기한 제한 없이 무료로 제공받는 전
Ooma Scout

Ooma Scout (웹포토)

화 서비스를 가지게 되는 셈이네요.  더 많은 전화기를 연결하고 싶으면 Scout 를 추가로 구입하거나 여러 수화기를 동시에 쓸 수 있는 무선전화기를 구입하면 될 것입니다.  Ooma 가 정식으로 서비스를 시작한게 2007년 9월이니 현재 일년 정도 서비스를 제공하고 있습니다.  Ooma 의 수익모델은 한번에 큰 돈을 받는 것과 추가 유료 서비스를 통한 것입니다.  약간의 돈을 내게 되면 (한달에 $13 혹은 일년에 $100) Ooma Premier 라고 하여 두개의 전화번호를 가질 수 있으며 보이스 메일 (음성 메시지) 를 이메일로 받을 수 있는 기능, 컨퍼런스 컬 기능 등 부가기능을 이용할 수 있습니다.  물론 전화서비스인만큼 기존의 자택 전화번호를 Ooma 서비스로 이동시킬 수 있어 그대로 전화번호 변경없이 사용이 가능합니다 (단 전화번호 이동시 $40 정도 비용을 따로 내는 것 같습니다).  Ooma 의 제품들은 현재 아마존 (www.amazon.com) 과 미국 제일의 전자제품 양판점 (사실상 기네스북에도 오른 세계에서 제일 큰 양판점이죠) BestBuy 에서 판매하고 있는데 신뢰도 높은 reseller 들을 골랐다는 점에서 점수를 높이 주고 싶습니다.  사진에서 보다시피 제품의 디자인도 매끈한 편이며 애플을 연상케 하는 멋진 제품 포장도 소비자들에게 좋은 인상을 누고 있는 것 같습니다.

Ashton Kutcher

Ashton Kutcher (웹포토)

한가지 재미있는 것은 Ooma 의 주요 투자자가 바로 영화배우인 Ashton Kutcher 라는 점입니다.  미국에서는 지명도가 있는 배우이고 저의 경우 The Butterfly Effect 라는 영화에서 상당히 인상깊게 본 배우이죠.  하지만 본인의 유명세보다도 역시 영화배우인 Demi Moore 의 남편으로 훨씬 더 유명하죠.  어쩌다가 Ooma 에 투자하게 되었는지야 전혀 모르지만 적어도 든든한 투자자 한명은 가지고 있는 셈입니다 (아시는 분은 아시지만 미국에서 이름이 알려진 영화배우는 재산이 장난이 아닙니다 ^^ )


누구보다도 Early Adopter 에 VoIP 팬인 저야 당장 이 전화기를 구입해서 쓰고 있지만 아직은 여유가 없는 형편인지라 재무장관인 아내의 눈치를 사정없이 살피고 있는 단계입니다.  ^^;;  그리고 처음에 내야 하는 $250 이라는 돈이 역시 걸림돌이 되네요.  이것 때문에 보급에 걸림돌이 되긴 하지만 일단 어느정도 회사가 사람들의 신뢰를 얻게 된다면 제법 파급력이 있는 회사가 되지 않을까 하는게 저의 전망입니다.  다들 Ooma 얘기를 꺼내보면 혹시 중간에 망하면 어떡하냐 하는게 공통적인 우려입니다.  그렇지만 애플처럼 멋진 디자인의 좋은 제품을 선보이는 Ooma 와 같은 회사는 성공을 해주었으면 하는게 저의 개인적인 바램입니다.  Ooma 와 같은 회사가 성공해서 저처럼 일찍부터 인터넷 전화를 좋아하는 사람들 뿐만 아니라 일반인들 모두에게 저렴하게 전화 서비스가 제공될 수 있었으면 좋겠습니다.  현재 쓰고있는 Skype 도 정말 좋지만 가끔씩 음질이 나빠지거나 Skype 전용 전화기들의 품질 때문에 일어나는 문제로 가끔씩 아내의 원망을 받는 것 힘들다구요.  ^^;;

어쨌거나 이렇게 단한번의 선불로 무제한 전화 사용이 가능한 인터넷전화 서비스가 성공할 수 있을까 개인적으로 궁금합니다.  잘 되면 Ashton Kutcher 를 영화에서 보기는 더 힘들게 되겠지만 말입니다. ^^;;

웹포토 출처
http://en.wikipedia.org/wiki/Voip
http://www.vonage.com
http://en.wikipedia.org/wiki/Sunrocket
http://www.skype.com
http://ecx.images-amazon.com/images/I/51HPPX7DD8L._SL500_AA280_.jpg
http://img2.timeinc.net/people/i/2006/specials/sma06/scruffysmooth/ashton_kutcher.jpg


Posted by 샴페인

댓글을 달아 주세요

  1. BlogIcon 우울한딱따구리 2008.08.12 19:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    트랙백 거신걸 보고 따라왔습니다. 유용한 정보 감사합니다. :)

  2. BlogIcon 칫솔 2008.08.13 18:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 정보 고맙습니다. ^^
    품질이 많이 좋은가 보군요. 그런데 외국까지 안되는 게 왠지 아쉽네요. 혹 저 장치를 다른 나라에 팔지 않아서 그런 건가요?

    • BlogIcon 샴페인 2008.08.13 20:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      당연히 외국 됩니다. 적은 비용으로 국제전화도 가능하구요, 한국에 가져가셔도 쓸 수는 있습니다만 한국 전화번호를 Ooma Hub 에 배정하는게 불가능할 뿐이죠. 아직은요. 미국 번호를 받으셔서 한국에 들고 가시면 한국에서 미국으로 무제한 무료전화가 가능하겠지요.

    • BlogIcon 샴페인 2008.08.13 20:53 신고  댓글주소  수정/삭제

      Ooma 가 주목받는 이유가 지금까지 나온 VoIP 서비스중 음질이 제일 좋고 셋업이 쉬워서입니다. 저도 한번 사보고 싶은 것 참느라 참 힘듭니다. ^^;;

  3. 글렌뷰 2008.08.19 17:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    역쉬역쉬~ 읽는것만으로 행복해요~

  4. 레미 2008.08.22 03:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    국내에서 skype를 종종 쓰는 걸 보았는데, 그렇군요..역시 공짜는 좋습니다!

  5. 시카고 민철맘 2009.05.06 00:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    구글에서 뭐 찾다가...딱 쳤는데... 찾는것에...제일 1번으로 떠서..샴페인...오빠 싸이트랑 똑같은데...
    헉..........오빠싸이트였당.
    감격 @@

  6. 우연히 2010.03.30 02:29  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유익한 정보주셔서 감사합니다.
    궁금한게 미국핸드폰에서 한국핸드폰으로 스카이프를 이용해 걸수 있는 방법은 없나요? 그리고 최근에 나온 버라이존-스카이프 3G에서 한국핸드폰으로 전화할수 있는 서비스는 없겠죠?

    • BlogIcon 샴페인 2010.03.30 12:17 신고  댓글주소  수정/삭제

      당연히 됩니다. 저도 미국 핸드폰에서 한국 핸드폰으로 스카이프로 전화를 하고 있구요, 버라이즌 3G 스카이프에서도 됩니다. 제가 이에 관한 긴 글을 하나 쓴게 있습니다.

      http://myusalife.com/28 로 가보세요. ^^